De betekenis van de rozenkrans

18 oktober: de rozenkrans bidden voor vrede

De gebedsactie van Kerk in Nood (ACN) is een uitnodiging om deel te nemen aan een buitengewone gebeurtenis die plaatsvindt op 18 oktober: “Een miljoen kinderen die de rozenkrans bidden”. We spraken over dit gebedsinitiatief met pater Martin Barta, de geestelijk assistent van Kerk in Nood Internationaal.

Waar gaat deze gebedscampagne over en wanneer is het begonnen?

Het idee voor de campagne ontstond in 2005 in Caracas, de hoofdstad van Venezuela. Terwijl een aantal kinderen de rozenkrans in een graftombe aan het bidden waren, voelden de aanwezigen de aanwezigheid van de maagd Maria sterk. Ze dachten meteen aan de belofte van de heilige Padre Pio: “wanneer een miljoen kinderen de rozenkrans bidden, zal de wereld veranderen.” En dat is precies waar het om gaat: geloof hebben in de kracht van de gebeden van kinderen. Jezus leert ons immers: “behalve als gij wordt zoals kleine kinderen, zult gij niet binnengaan in het Koninkrijk van de hemel ‘ (MT. 18, 3).

Hoe kunnen mensen meedoen aan de gebedsactie?

Heel simpel: we nodigen onderwijzers, priesters, leraren en ouders uit om samen met kinderen op 18 oktober de rozenkrans te bidden voor vrede en eenheid in de wereld. Kerk in Nood heeft instructiemateriaal over de gebeden van de rozenkrans, posters en een uitnodigingsbrief voor kinderen en volwassenen.

Waarom 18 oktober?

Oktober is traditioneel de maand van de rozenkrans; de 18e dag is de feestdag van de heilige Lucas de evangelist. Hij heeft ons het verhaal van Jezus ‘ kindertijd overhandigd en volgens de overlevering zou hij dicht bij onze Lieve Vrouwe, de moeder van God, zijn geweest. Daarom is de datum behoorlijk passend.

Waarom is Kerk in Nood betrokken bij deze gebedscampagne?

We zien onszelf niet alleen als een pastorale liefdadigheid, maar ook als een gebedsgemeenschap. Onze oprichter, vader Werenfried van Straaten, heeft onze Lieve Vrouwe van Fatima diep vereerd. Daar verkondigde de Maagd Maria aan de zienertjes, “Bid elke dag de rozenkrans om vrede te verkrijgen voor de wereld.” Het dagelijkse projectwerk dat door Kerk in Nood in bijna 150 landen wordt uitgevoerd, laat de organisatie uit eerste hand zien hoe sterk Christenen en de hele wereld gebukt gaan onder de gevolgen van terrorisme en oorlog. Alleen God kan vrede brengen. We kunnen daar een rol in spelen – door ons werk, maar eerst en vooral door onze gebeden.

Ontvangt u berichten vanuit de Kerk wereldwijd over het aantal kinderen dat deelneemt?

Onze materialen voor de gebedscampagne zijn beschikbaar in 27 talen, waaronder bijvoorbeeld Arabisch en de West-Afrikaanse Hausa-taal. Kinderen uit ongeveer 80 landen en op alle continenten nemen deel. Het afgelopen jaar ontvingen we rapporten uit landen als Argentinië, Cuba, Kameroen, India en de Filipijnen. Het is echt een campagne van de wereldkerk!

Kinderen en de rozenkrans: dit is geen gemakkelijke verbinding om te maken voor de kerken in ons deel van de wereld. Hoe krijg je jonge mensen enthousiast over deze gebeden?

Ik denk dat het eigenlijk andersom is: kinderen staan veel meer open voor de rozenkrans dan veel volwassenen. Wanneer de rozenkrans correct en onder goede leiding wordt gebeden, onthult het een beeld van de Maagd Maria, dat meer intiem wordt naarmate je langer de rozenkrans bidt. En deze intieme blok op onze lieve Vrouw is iets dat we van de kinderen kunnen leren!